Día del número Pi

El día 14 de marzo se celebró el Día del número Pi. El número Pi es el resultado de la división de la circunferencia de un círculo por su diámetro. Independientemente de su tamaño, el valor es igual para todos los círculos: 3,14159265358979323… sin tener un final.

 

La evolución del número Pi

La historia del número Pi se remonta a la época de los egipcios, es decir, hace más de 4000 años. A pesar de ello, en aquel momento todavía no se le había asignado la letra griega que lo hizo famoso. El registro más antiguo que se conoce es el del célebre Papiro de Rhind (1650 a.C.), donde podemos leer que “el área de un círculo es igual a la de un cuadrado cuyo lado es el diámetro de un círculo restado a su novena parte”. Echando cuentas, esto significa que el autor del papiro, un escriba llamado Ahmes, consideraba que Pi era aproximadamente 3,1605. Aproximadamente en la misma época, los babilonios obtuvieron un valor aproximado de 3,125.

Alrededor del siglo III a.C., el matemático griego Arquímedes logró una aproximación de 3,142 para el valor Pi. Utilizando la misma técnica que Arquímedes, Ptolomeo consiguió una estimación de 3,1416. Más tarde, hacia el siglo V, los chinos lograron la estimación de 3,14159. Y así se han mejorado las estimaciones a lo largo de los años.

Cabe destacar, que estos cálculos se hicieron a mano y fueron necesarios años y años de intensivo trabajo. Más recientemente, con la aparición de los ordenadores, ya fue posible calcular el valor de Pi con millones de decimales.

Este número se estudia desde hace más de 4000 años, pero sus propiedades todavía siguen siendo investigadas, buscando novedosos métodos más poderosos, que permitan calcular su valor.

 

El Día de Pi

El día 14 de marzo (3/14 en los Estados Unidos) fue elegido para celebrar el día del número Pi, debido a sus tres primeros dígitos (3,14). Larry Shaw, considerado por muchos el “Príncipe del número Pi”, fue el fundador de esta fecha conmemorativa.

La primera celebración fue en 1988, en San Francisco, en el Museo Exploratorium, en la que el público y los funcionarios marcharon alrededor del museo formando círculos.

Ya en 2009, fue aprobado oficialmente el 14 de marzo como el Día de Pi, para alentar a profesores y alumnos a celebrarlo con actividades educativas y promover la enseñanza de las Matemáticas.

¿Sabes cuántos decimales de Pi han sido descubiertos? ¿O conocías que existen récords Guiness asociados a este número? Continua leyendo y descubre estas y otras curiosidades muy divertidas sobre este número.

 

Algunas curiosidades sobre el número Pi

  • Fue el matemático Suizo Leonhard Euler, el que en 1737, dio a conocer el símbolo π para representar este número.
  • El número Pi aparece en innumerables fórmulas de diversas ramas de la Ciencia.
  • Los primeros 100 decimales de π son: 3.14159265358979323846264338327950288419716939937510582097494459230781640628620899
  • No hay ceros en los primeros 31 dígitos del número Pi.
  • En inglés, la pronunciación del nombre de la constante y la palabra tarta (pie) son muy similares. Por eso, existe la tradición de comer tartas ese día.
  • En 1995, Hiroyuki Goto memorizó 42.195 decimales de π, estableciendo un nuevo récord mundial. Actualmente, otro japonés, Akira Haraguchi, ha logrado memorizar 100.000 dígitos. Algunos expertos aseguran que el japonés es más apropiado que otros idiomas para memorizar secuencias de números.
  • Con la tecnología actual, el valor de π ya se ha calculado con más de ocho cuatrillones de decimales después de la coma.
  • En el episodio “Wolf in the Fold”, de la serie Star Trek, Spock elimina al malvado ordenador ordenándole que “calcule el último dígito del valor del número Pi”.
  • El chino Lu Chao mantiene el actual Récord Guinness por recitar la mayor secuencia de dígitos del número Pi, al recitar 67.890 números en 24 horas y 4 minutos.

 

 

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